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  • Photo du rédacteurJC Duval

C-fini

La lumière projette toujours quelque part des ombres.

G Bachelard

 

⚜︎ Louis XIV avait débauché Cassini et l'avait installé à l'observatoire de Paris. A cette époque, les astronomes étaient bougrement adulés car ils mesuraient les longitudes et leurs travaux aidaient à dessiner tant les cartes terrestres que maritimes.

En 1676, Rømer un astronome danois avec lequel Cassini collabore, constate des irrégularités en étudiant les éclipses d'IO, le 1er satellite de Jupiter. Il argue que les écarts de mesure sont dûs à la variation des distances qui séparent la Terre et Jupiter. Il en déduit ainsi que la lumière met environ 10 minutes pour parcourir le rayon de l’orbite terrestre.

Il est le premier à établir la finitude de la vitesse de la lumière.



Discussion entre Rømer et Cassini à l'observatoire de Paris


Quelques années plus tard, Huygens se rallie à Rømer et s'aventure à calculer la vitesse de la lumière. Il l’évalue à plus de 600 000 fois celle du son, soit 230 000 km/s, résultat qu’il publie en 1690 dans son traité de la lumière.



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